Por Peter Hirst y Alejandro García (socios del Grupo de Arbitraje Internacional de Clyde & Co, Londres) y con agradecimientos a Sol Argerich (Clyde & Co, Londres).

En 2013, el presidente chino Xi Jinping, haciendo reminiscencia a la Ruta de la Seda—la ruta comercial que conectó al Lejano Oriente con el Occidente por más de 1500 años—anunció un plan de inversiones multimillonarias para lograr la integración de los mercados y el desarrollo económico en Asia, Europa y África. Este plan fue originalmente bautizado como “One Belt, One Road” (“Una Franja, Una Ruta”). Posteriormente, se hizo conocido como el “Belt and Road Initiative“, expresión a veces traducida al español como “Iniciativa de la Franja y la Ruta”. El presente artículo utiliza la abreviación del nombre de esta iniciativa en inglés, BRI.

El vocablo “Belt”, utilizado en BRI, hace alusión al desarrollo de una red de rutas y de vías férreas entre China, el Sudeste Asiático, Asia Central y Europa. Por su parte, el vocablo “Road” se refiere a lo que el gobierno chino ha denominado la “Ruta de la Seda Marítima del siglo XXI”. El último aspecto del BRI apunta al desarrollo de una ruta marítima entre las regiones costeras de China con Asia del Sur, el sur del Pacífico, el Medio Oriente, África del Este y Europa.

El BRI y Latinoamérica
El BRI originalmente no incluía a Latinoamérica. Esto cambió, sin embargo, a partir de enero de 2018 cuando el ministro de Relaciones Exteriores de China en una reunión de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y del Caribe (CELAC)1, anunció la expansión del BRI a Latinoamérica.

Desde el punto de vista histórico, dicha decisión no resulta sorpresiva. La expansión del BRI a Latinoamérica representa en cierta medida la renovación de la ruta comercial de los “Galeones de Manila” que operó desde el siglo XVI hasta principios del siglo XIX entre China, Manila (Filipinas) y Acapulco (México).

las inversiones chinas en Latinoamérica han crecido de manera exponencial, por lo que la expansión del BRI representa la formalización de un proceso que estaba en curso

De forma más reciente, las inversiones chinas en Latinoamérica han crecido de manera exponencial, por lo que la expansión del BRI representa la formalización de un proceso que estaba en curso. Las estadísticas son elocuentes. En el año 2005, Latinoamérica recibió US$ 4,7 mil millones en inversiones chinas. Durante 2018, Latinoamérica recibió aproximadamente US$ 20 mil millones2 de inversión china, representando un incremento de 425% en relación con 2005.

Los mayores beneficiarios en Latinoamérica de la inversión china entre 2005 y 2018 fueron Brasil (aproximadamente US$ 64,89 mil millones), Argentina (aproximadamente US$ 28,75 mil millones), Perú (aproximadamente US$ 24 mil millones) y Venezuela (aproximadamente US$ 21 mil millones)3.

Chile y Panamá como las puertas de entrada del BRI a Latinoamérica
Aunque ni Chile ni Panamá figuran entre los países que recibieron las mayores cantidades de inversiones chinas durante el periodo 2005-20184, el gobierno chino parece considerar a ambos países como los puntos de acceso naturales para la expansión del BRI a Latinoamérica5. La geografía tiene un papel importante al respecto. Ambos países ofrecen a China un acceso expedito a la región. Ambos también conectan el Pacífico con el Atlántico, facilitando así el transporte de productos chinos. Al respecto, no es coincidencia que China sea el segundo usuario más importante del Canal de Panamá después de Estados Unidos6.

China es el segundo usuario más importante del Canal de Panamá después de Estados Unidos

Además, debido a que China y Chile se encuentran en costas opuestas del Océano Pacífico, China planea invertir alrededor de US$ 650 millones para construir un cable de fibra óptica submarino que la conectará con Chile a través del océano. El cable tendrá un largo de entre 20.000 y 24.000 de kilómetros y será el medio que transmitirá el mayor flujo de información y datos entre Asia y Latinoamérica7.

Chile
La geografía sin embargo no lo es todo. Gran parte del atractivo de Chile subyace en la protección a las inversiones chinas otorgadas por instrumentos internacionales. Esto, en un primer momento, fue realizado a través del tratado bilateral de protección a las inversiones entre China y Chile de 1994 (el “TBI”). El TBI, fue uno de los primeros tratados de inversión que China concluyó con un país Latinoamericano8, siendo reemplazado en septiembre de 2012 por un “Acuerdo Suplementario sobre Inversiones” (el “ASI”)9 en el marco del Acuerdo de Libre Comercio entre China y Chile de 200510.

Bajo el ASI, China y Chile se comprometen a tratar las inversiones cubiertas de manera justa y equitativa. Dicha garantía, en general, los obliga a actuar de buena fe y les prohibe discriminar, actuar de manera arbitraria o desproporcionada. El ASI también obliga a China y Chile a proteger las inversiones cubiertas contra daños físicos y a garantizar que los inversionistas extranjeros reciban un trato no menos favorable que el que reciben los inversionistas nacionales o las inversiones de terceros países en circunstancias similares. Asimismo, el ASI prohíbe la expropiación ilegal, sea directa (transferencia forzada del título de propiedad) o indirecta (medidas equivalentes a la privación de la propiedad).

A la luz del ASI China-Chile las inversiones chinas en Chile crecieron de US$ 550 millones en 2005 a US$ 6,44 tres años después

Por otra parte, el ASI prevé que las disputas relativas a las inversiones sean resueltas a través del arbitraje internacional ante el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias relativas a las Inversiones (normalmente referido por sus siglas CIADI), o bien bajo el Reglamento de Arbitraje de la Comisión de las Naciones Unidas para el Derecho Mercantil Internacional (conocido por sus siglas CNUDMI).

A la luz del ASI, no es coincidencia que las inversiones chinas anuales en Chile crecieran de US$ 550 millones en 2005 a US$ 6,44 mil millones en 201811.

Panamá
Por el contrario, no existen tratados bilaterales de inversión ni acuerdos de libre comercio entre China y Panamá. Sin embargo, China y Panamá están acortando esta brecha rápidamente. En junio de 2017, Panamá rompió relaciones diplomáticas con Taiwán y comenzó a profundizar su relación con China. Desde ese entonces, China y Panamá han firmado 19 instrumentos de cooperación en materia de comercio, infraestructura, asuntos bancarios, turismo, educación y extradición. En noviembre de 2017, China y Panamá concluyeron un “memorando de entendimiento” en el cual Panamá oficialmente manifestó su apoyo al BRI.

Actualmente, ambos países están negociando un tratado de libre comercio. Entre julio y noviembre de 2018 hubo cuatro rondas de negociaciones12, y la quinta está prevista para abril de 2019 en la ciudad de Beijing13. De acuerdo al gobierno panameño, todavía quedan aspectos claves que necesitan ser negociados y se requerirán más reuniones a fin de poder concretar un acuerdo14. Sobre la base de otros tratados similares celebrados por China, se puede esperar que el acuerdo de libre comercio con Panamá incluya un capítulo referente a la protección de las inversiones.

en julio de 2018, un consorcio chino ganó una licitación de US$ 1,42 mil millones para la construcción del cuarto puente sobre el Canal de Panamá

La negociación de dicho tratado es coherente con la creciente inversión china en Panamá. Un número de compañías chinas han ganado licitaciones para el desarrollo de proyectos estratégicos en dicho país. Por ejemplo, en julio de 2018, un consorcio chino ganó una licitación de US$ 1,42 mil millones para la construcción del cuarto puente sobre el Canal de Panamá15. Se espera que el puente sea de 510 metros de largo, con una línea de ferrocarril de dos vías y seis carriles para automóviles. En octubre de 2017, se le adjudicó al consorcio Cruceros del Pacífico, conformado por la compañía china CHEC y una subsidiaria de la compañía holandesa Jan De Nul, un contrato para la construcción de un nuevo puerto de cruceros en el terminal Amador de la Isla Perico—una pequeña isla ubicada en la entrada del Pacífico al Canal de Panamá16. Las nuevas instalaciones permitirán el atraque simultáneo de dos barcos con hasta 5.000 pasajeros cada uno.

China Landbridge, una compañía privada china, construirá un nuevo puerto de contenedores en Colón, situado cerca de la entrada atlántica del Canal de Panamá17. El proyecto incluye la construcción de muelles y un patio de contenedores con capacidad para almacenar hasta 2,5 millones de contenedores de veinte pies (TEU).

Medios de prensa señalan que el gobierno chino está considerando invertir alrededor de US$ 5.5 mil millones en una vía férrea de alta velocidad entre los núcleos urbanos y de negocios de Ciudad de Panamá y la Provincia de Chiriqui en la costa oeste panameña18. La vía férrea será de aproximadamente 450 kilómetros y unirá Ciudad de Panamá con Chiriqui en tan solo dos horas y media.

Todo indica que China ha llegado a Latinoamérica para quedarse
No hay duda de que China ha llegado a Latinoamérica para quedarse. Chile y Panamá le ofrecen a China dos importantes puntos de acceso a la región. Chile, además, cuenta con un marco legal sólido para la protección de las inversiones chinas en el país. Panamá está siguiendo este ejemplo. Se espera un efecto dominó en la región. Por consiguiente, no sería una sorpresa si en unos pocos años China compite con Estados Unidos por el título de mayor inversionista directo en Latinoamérica19, posición que seguramente se encontrará respaldada por una amplia red de tratados de inversión que otorguen importantes protecciones a las inversiones chinas.

Referencias
1 https://www.washingtonpost.com/news/monkey-cage/wp/2018/01/24/china-is-investing-seriously-in-latin-america-should-you-worry/?noredirect=on&utm_term=.74280a8fa2a4
2 http://www.aei.org/china-global-investment-tracker/
3 http://www.aei.org/china-global-investment-tracker/
4 Durante dicho periodo, Chile recibió US$ 9,44 mil millones y Panamá recibió US$ 3,16 mil millones de inversión china. Vid., http://www.aei.org/china-global-investment-tracker/.
5  http://en.mercopress.com/2011/06/10/chile-is-china-s-gateway-to-latin-america-and-its-unique-ally-in-the-region; https://www.ndtv.com/world-news/china-wants-panama-to-be-its-gateway-to-central-america-1957851;http://blogs.lse.ac.uk/latamcaribbean/2018/12/05/panama-could-soon-become-chinas-gateway-to-latin-america-thanks-to-an-imminent-free-trade-agreement/; https://www.thebusinessyear.com/panama-2018/redefining-foreign-policy/interview.
6 http://laestrella.com.pa/internacional/mundo/canal-representa-puente-eficiente-seguro-para-china/23947198
7 https://investchile.gob.cl/10-key-questions-about-the-southern-optical-fiber-project/
8 Además de tener un tratado de inversión con Chile, China también ha celebrado tratados similares con Argentina, Bolivia, Colombia, Costa Rica, México, Perú y Uruguay.
9 https://www.direcon.gob.cl/wp-content/uploads/2010/04/Acuerdo-suplementario-China-ingl%C3%A9s.pdf
10 Tratado de Libre Comercio entre la República de Chile y la República Popular China que entró en vigor el 1 de octubre de 2006, http://www.sice.oas.org/trade/chl_chn/chl_chn_e/chilechinind_e.asp. Actualmente, China detenta tres tratados de libre comercio con países latinoamericanos: Chile, Perú y Costa Rica. 
11 http://www.aei.org/china-global-investment-tracker/
12 https://www.forbes.com.mx/inversiones-chinas-en-panama-aumentaran-por-tlc/ y http://www.sice.oas.org/TPD/PAN_CHN/PAN_CHN_e.ASP
13 http://laestrella.com.pa/panama/nacional/panama-china-inician-quinta-ronda-negociaciones-24-abril/24113547
14 http://laestrella.com.pa/panama/nacional/finaliza-cuarta-ronda-negociacion-para-china/24094291
15 http://www.globalconstructionreview.com/news/china-communications-wins-legal-fight-build-panama/
16 https://www.presidencia.gob.pa/en/Environment/The-Government-launches-new-cruise-port-in-Amador
17 http://www.globalconstructionreview.com/news/chinese-firm-starts-w7rk-1bn-panama7nian-meg7aport/
18 http://laestrella.com.pa/panama/nacional/china-apoya-proyecto-tren-entre-panama-chiriqui/24034532
19 De acuerdo con la Unidad de Inversiones y Estrategias Corporativas de la División de Producción, Productividad y Gestión de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (“CEPAL”) “[o] sobre la base de los flujos de inversión, no hubo cambios importantes en los países de origen de la IED [inversión extranjera directa] en 2017. Estados Unidos fue una vez más el mayor inversionista, con el 28% de los fondos identificables […] “, la Inversión Extranjera Directa de la CEPAL en América Latina y el Caribe 2018, p. 39.

2 Comments

Escribe un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.