Real Hearing. Tan real como en el tribunal


El grupo transnacional McDermott y la refinería colombiana Reficar han resuelto el conflicto que mantenían a raíz de un laudo contra la británica Chicago Bridge & Iron (CB&I), filial de McDermott, con un acuerdo de 900 millones de dólares. El arbitraje se inició en marzo de 2016 ante la corte de arbitraje de la Cámara de Comercio Internacional (CCI) contra CB&I por el contrato de ampliación y modernización de Reficar, Refinería de Cartagena, con visión de convertirse en la infraestructura más competitiva de la región del Caribe.

A través del acuerdo se resuelve total y definitivamente el laudo arbitral de Reficar y las responsabilidades relacionadas, se otorga a la empresa de refinería un paquete de liquidación que asciende a unos 900 millones de dólares y se finalizan todos los procedimientos legales en los Países Bajos y el Reino Unido.

McDermott International, Ltd anunció el acuerdo el 26 de marzo de 2024 e informó que está aprobado y confirmado por los tribunales, cuyas órdenes resuelven completamente el laudo de Reficar y las responsabilidades relacionadas.

Kirkland & Ellis LLP y NautaDutilh actuaron como asesores legales de McDermott; Credit Suisse/UBS actuó como asesor financiero de la Compañía; y Alvarez & Marsal como asesor de reestructuración.

El origen del conflicto

El arbitraje se presentó en marzo de 2016 ante la CCI contra CB&I por el contrato de ampliación y modernización de Reficar, Refinería de Cartagena, sociedad subordinada de Ecopetrol S.A., con visión de convertirse en la más competitiva de la región del Caribe.

En el arbitraje presentado se reclamaban 2.000 millones de dólares.

Arbitraje de inversiones abierto en CIADI

En abril de 2022, CB&I presentó un arbitraje de inversiones contra Colombia ante el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias relativas a Inversiones (CIADI) en relación al desarrollo de la Refinería de Cartagena. 

Chicago Bridge & Iron Company invoca el Tratado Bilateral de Inversiones Colombia-Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte de 2010 y el arbitraje se conducirá bajo reglas de arbitraje de la Convención CIADI.

El proyecto impulsado por Ecopetrol mantiene otras controversias como la iniciada ante la CCI, la de la compañía de ingeniería Foster Wheeler ante la misma institución o la de la consultora ICG-ICSAS en 2017 ante el Centro de Arbitraje y Conciliación de la Cámara de Comercio de Bogotá.

En un procedimiento ante la justicia colombiana sobre sobrecostos del proyecto de construcción y modernización de la Refinería de Cartagena, la Contraloría General de la República falló, -en una sentencia de abril de 2021 sobre responsabilidad fiscal-, en contra de funcionarios de Reficar, su junta directiva y algunos contratistas entre los que se encontraba Chicago Bridge & Iron Company, CBI Colombiana, Foster Wheeler y Process Consultants (ver “Reficar: a pagar $2,9 billones por detrimento patrimonial“, El Nuevo Siglo, 26.04.2021).

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