Un tribunal holandés ha confirmado un laudo de 44 millones de dólares a favor de la farmacéutica estadounidense Merck Sharp & Dohme en el arbitraje que ha mantenido con Ecuador por un conflicto que se remonta a 2003.

En 2011, la farmacéutica estadounidense Merck Sharp & Dohme demandó a Ecuador ante la Corte Permanente de Arbitraje (CPA) invocando el Tratado Bilateral de Inversiones Ecuador – Estados Unidos de América de 1993 por la denegación de justicia que sufrió ante los tribunales locales en relación con la venta, en 2003, de una fábrica de productos farmacéuticos a la compañía ecuatoriana NIFA, ahora Prophar.

Un tribunal de La Haya ha rechazado que los árbitros asumieran roles que no les correspondían al considerar que el estado de Ecuador era responsable de denegación de justicia.

El conflicto Merck – Ecuador

Merck reclamaba a Ecuador cerca de 42 millones de dólares alegando denegación de justicia, al no haberle brindado garantías judiciales en el conflicto que mantuvo, ante tribunales locales, con la farmacéutica ecuatoriana Prophar.

Prophar demandó a Merck ante tribunales ecuatorianos pidiendo una indemnización de 200 millones de dólares tras la venta, por parte de la estadounidense, de una planta de medicamentos a otra empresa. Las cortes ecuatorianas dieron la razón a Prophar.

El tribunal del arbitraje bajo administración de la CPA y con reglas de la Comisión de Naciones Unidas para el Derecho Mercantil Internacional (CNUDMI) lo formaronel británico Frank Berman (presidente), el estadounidense Stephen M. Schwebel y el alemán Bruno Simma.

Los despachos implicados son Wilmer Cutler Pickering Hale and Dorr LLP por los demandantes y Foley Hoag LLP por Ecuador.

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