El Instituto de Arbitraje de la Stockholm Chamber of Commerce (SCC) ha realizado una encuesta, fechada en octubre de 2020, a sus árbitros, para conocer más sobre el uso y las actitudes ante las audiencias virtuales en los arbitrajes que han aumentado exponencialmenta por causa de la situación provocada por el Covid19. El informe, además de presentar los datos, incluye una lista de consejos de los árbitros SCC sobre cómo llevar a cabo una audiencia online con éxito.

Desde el brote de la pandemia Covid-19 en marzo de 2020, casi el 40% de las audiencias en casos de arbitraje SCC se administraron online. Los árbitros describen una experiencia generalmente positiva del procedimiento virtual, pero también se muestran dudas en torno a la tecnología y a la evaluación de los testigos.

Entre los hallazgos de la encuesta están:

  • el reemplazo a las audiencias en persona en la mayoría de los arbitrajes internacionales por audiencias online;
  • que la pandemia puede servir como catalizador para la renovación y mejora del proceso de arbitraje internacional;
  • beneficio de ahorrar tiempo, costos e inconvenientes relacionados con la organización de audiencias en persona;
  • impacto climático reducido;
  • las plataformas más usadas son Microsoft Teams y Zoom;
  • se sugiere la participación de un secretario de tecnología “se- cretary for tech”

En los 23 casos en los que se llevó a cabo una audiencia virtual SCC, la mayoría de los árbitros encuestados se mostraron muy satisfechos con el proceso, tanto en el aspecto técnico como en el procesal.

Aspectos negativos de las audiencias virtuales

Entre otros, son indicadas por la encuesta de la SCC como desventajas:

  • pérdida de la interacción human;
  • evaluaciones más duras de la evidencia oral;
  • problemas técnicos son las principales desventajas;
  • la “dinámica de la sala se pierde” y “la oportunidad del abogado de utilizar la retórica de la sala de audiencias por medio del contacto visual, el lenguaje corporal, etc. es significativamente limitada”;
  • en los arbitrajes con un tribunal de tres miembros, la posibilidad limitada de discutir con los co-árbitros durante las pausas;
  • la evaluación de los testigos es más difícil en una audiencia virtual;
  • las habilidades que los abogados han adquirido en la defensa oral necesitarán algunos ajustes y reaprendizaje;
  • riesgo de “influencias indebidas de los testigos durante la audiencia”.

Consultar: SCC Virtual Hearing Survey. October 2020

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